Band of Sisters: reunint una gala per a dones al Congo

Jennifer Williams i el seu grup de germanesPodeu llegir sobre alguna cosa inimaginablement viciosa, per exemple, l'epidèmia de violació al Congo. Pots sentir-te horroritzat, indefens. O, com Jennifer Williams, pots aprofitar les teves emocions, el teu temps i el teu talent, reunir els teus amics... i fins i tot sorprendre't amb el bé que pot fer un grup determinat de dones. Jennifer Williams es va emocionar el diumenge al matí que el seu marit va dir que tindria cura dels seus fills de 3 anys i 4 mesos perquè pogués passar una estona tranquil·la per a ella mateixa. Es va asseure al sofà amb una tassa de cafè i The New York Times . Però el seu vertigen va desaparèixer ràpidament quan va llegir una notícia de primera plana sobre la República Democràtica del Congo, on, com a conseqüència d'una guerra civil que assola el país des del 1998, soldats de milícies estrangeres i l'exèrcit congolès han estat violant. torturant i mutilant desenes de milers de dones i nenes cada any. Moltes de les víctimes són atacades tan brutalment que els seus sistemes digestiu i reproductor queden irreparables. 'M'ha agafat', diu. 'No podia seguir endavant. Crec que haver acabat de tenir un nadó em va fer sentir que això era intolerable, i la gent ho havia de dir.



Va enviar un correu electrònic al periodista, Jeffrey Gettleman, demanant què podia fer per ajudar. Després va enviar un correu electrònic a vells amics de la universitat, nous amics del barri i antics companys de feina per cridar-los l'atenció sobre la història. Al cap d'uns dies, Gettleman va respondre amb el nom de Panzi, un hospital local al qual Jen podia enviar diners, i la informació de contacte de dos cooperants familiaritzats amb les seves necessitats. Jen va enviar un correu electrònic als cooperants i va reenviar el correu electrònic de Gettleman als seus amics. No va ser increïble haver tingut una resposta d'ell, va preguntar, i què pensaven sobre intentar ajudar?

Es va iniciar una conversa. Va continuar per correu electrònic, telèfon, en moments robats durant la sortida, la recollida i les dates de joc de l'escola: Enviem diners a l'hospital. Fem una festa per recaptar diners per a l'hospital. Però espera, no podem demanar a la gent que transfereixi diners a un compte bancari africà. Millor ajudar l'hospital a través d'una organització benèfica establerta.



Un dels cooperants va respondre suggerint a Jen que contactés amb Avocats Sense Fronteres, un grup d'advocats i professionals del dret que treballa per acabar amb la impunitat dels violadors al Congo, així com V-Day, el moviment global iniciat per la dramaturga Eve Ensler per aturar la violència contra dones i nenes. Jeffrey Gettleman va afegir el nom d'un oficial de les Nacions Unides a l'Àfrica que seguia de prop el tema. Jen es va posar en contacte amb tothom i es va quedar una mica sorprès quan tots van respondre. Havia treballat a Wall Street durant 13 anys abans de deixar la seva feina per tenir cura del seu fill. 'Quan solia fer trucades des de la feina, deia: 'Hola, aquesta és la Jen de Morgan Stanley' o 'Hola, aquesta és la Jen de Barclays'. Ara només era Jen', diu.



Però era una apassionada i impressionava a la gent amb les seves ganes d'aprendre. 'No pretenia ser una experta en el Congo', diu Kate Burns, oficial superior de polítiques per a la igualtat de gènere a les Nacions Unides. 'Ella va fer moltes preguntes. Aconseguir que l'ONU obri les seves portes no és fàcil, però Jen estava molt entusiasmada, i crec que gent com ella —ciutadans habituals, que no participen en organitzacions polítiques— tenen un paper especial per aconseguir que els altres obrin el cor i la butxaca”. L'ONU va acordar coorganitzar un esdeveniment de recaptació de fons. També va fer el V-Day. Eve Ensler va acceptar parlar. La cineasta Lisa F. Jackson es va oferir voluntària per mostrar un clip de la seva pel·lícula guanyadora del premi Sundance, El silenci més gran: la violació al Congo .


Amb el suport creixent, era el moment d'una reunió. Els marits feien mainada mentre les seves dones es reunien a la sala d'estar de Jen per fer vi, formatge i pluja d'idees. Després de més trucades telefòniques, correus electrònics i reunions, es va finalitzar un pla: realitzarien una recaptació de fons a Cipriani a la ciutat de Nova York per a 300 a 500 persones. La vetllada inclouria una subhasta silenciosa, una mostra d'art i una actuació d'un vocalista de jazz africà. L'objectiu era recaptar 100.000 dòlars per a Avocats Sans Frontières i City of Joy, un centre per a la recuperació de víctimes de violació construït per V-Day i UNICEF en col·laboració amb Panzi, l'hospital havia esmentat Jeffrey Gettleman.

Tot i que ningú recorda que Jen traspués res més que confiança en cada pas del procés de planificació, les tropes admeten que van començar a sentir-se nervioses. Mai abans havien fet res com això. Tenien por de semblar aficionats. 'Em preocupava que tinguéssim un gran espai, grans altaveus, però no podríem posar cossos a la sala', diu Sarah LeBuhn, una mare de dos fills que coneixia a Jen des de l'escola preescolar. Però Jen es va negar a tenir pensaments negatius i, amb el seu ànim, cada dona finalment va gravitar cap a una feina amb la qual se sentia còmoda. Sarah, una actriu, va pensar que seria terrible demanar diners a la gent, però va assumir el paper de produir l'esdeveniment. Kelli O'Donnell, una mare de tres fills que també va sentir que necessitava una feina entre bastidors, va ser coneguda com la 'reina de la base de dades'. Stacey Breckling, una amiga de la universitat de Jen, es va fer càrrec de les finances perquè aquesta era una feina que podia fer a la nit quan els seus fills dormien. Catherine Kelley, editora executiva de O , va escriure notes de premsa i pàgines web. Tanya Scholl, la germana de Jen que treballa a Wall Street i no va poder assistir a les reunions, va demanar donacions als seus amics en finances. Tothom va trucar a gairebé tots els llocs on havia comprat, menjat, de vacances o s'havia fet un tractament facial per demanar donacions de subhasta silenciosa. Alguns, com Jennifer Crossland, psicòloga i mare de dos fills, ho van trobar difícil. 'No sóc un venedor natural, així que vaig haver de centrar les meves trucades en alguns llocs que coneixia bé', diu. Altres, com Tara Taylor, que va tenir la idea de demanar als estudiants d'art que creessin obres per vendre, van descobrir un talent per a la recaptació de fons que mai sabien que tenien. 'La clau és sentir-te bé pel motiu pel qual truques', diu. 'Has de creure en el teu cor que si aquests fossin els teus diners, tu també els donaries. La gent ho recull de tu.


A mesura que la festa s'acostava ('Cinc setmanes!!' 'Quatre setmanes!!' Llegia les línies d'assumpte dels correus electrònics de Jen en un compte enrere), els treballs es van intensificar. Els marits tornaven a casa aviat de la feina perquè les dones poguessin assistir a les reunions d'última hora. Els àpats es van fer més senzills: 'definitivament, molts nuggets de pollastre', diu Stacey Breckling, i les cistelles de roba es van desbordar. Però si a les dones els costava fer malabars amb la recaptació de fons amb les demandes dels nens petits, els nadons i les feines a temps complet i parcial, ningú es va queixar. Envoltades d'històries de nenes atacades fins que es van convertir en incontinents, dones violades en grup mentre els seus fills es veien obligats a mirar, dones de 70 anys maltractades per grups de nens prou joves per ser els seus néts, qui es podria queixar? 'Llegiu tantes històries horribles al diari que pot sentir-se aclaparador, com si no hi hagués res que pugueu fer', diu Jane Nadasi, que va treballar en comunicacions per a l'esdeveniment. 'Aquesta experiència em va ensenyar que només has de deixar aquesta sensació de banda. Vostè llauna fer quelcom; tothom pot fer alguna cosa, només és qüestió de ser valent, de no tenir por de fer aquestes trucades.

També va sentir bé saber que estaven ensenyant als seus fills una lliçó important. 'Tots hem de ser les persones que volem que siguin els nostres fills', diu Jen. 'Quan el meu marit va tornar a casa de la feina, el meu fill de 4 anys va dir: 'La mare ha treballat a la seva festa al Congo avui'. El meu marit va preguntar: 'Saps per què la mare fa una festa al Congo?' I el meu fill va dir: 'Perquè la gent d'allà està plorant'.

Com va resultar, la festa de la mare al Congo va ser un èxit més gran del que fins i tot la mare, amb el seu optimisme sense límits, podria haver predit. L'elegant saló de ball de Manhattan pulsava amb música africana, els cambrers servien begudes en safates de plata, els convidats pujaven per articles de subhastes silencioses, els estudiants d'art explicaven amb orgull el significat de les obres que havien creat en honor a l'esdeveniment. Es van recaptar més de 150.000 dòlars i hi van assistir almenys 400 persones, entre elles Jeffrey Gettleman i representants de les Nacions Unides, el Departament d'Estat dels Estats Units i l'oficina de l'alcalde de Nova York.

Amb un aspecte magnífic amb un vestit blau marí, Jen va treballar l'habitació amb una barreja magistral d'enfocament i encant, prestant especial atenció als seus convidats notables. Clarament va significar molt per a ella tenir 'VIP' a la sala, com si la seva presència confirmés la importància de l'acte i també, potser, la serietat de la mare que es queda a casa que, segons les seves paraules, 'va passar el l'any passat i mig construint Legos.' El que semblava no adonar-se mentre es preocupava per la seva gent important era que estaven fent un enrenou encara més gran. ella . 'He rebut 150 correus electrònics sobre la meva història', diu Jeffrey Gettleman. 'Però ningú va agafar la pilota i va córrer amb ella com Jen. Hi ha molts principiants al món, gent que comença coses però després perd força. Jen va seguir endavant.

'Ella va seguir el seu instint', diu Eve Ensler. 'Totes aquestes dones ho van fer. Van sentir la trucada. Van respondre. Això és el que hem de fer tots. Seguiu els vostres instints. Aixeca't al que hi ha dins teu. Així és com canviar el món.'

Lisa Wolfe és una escriptora a la ciutat de Nova York.

Articles D'Interès