Grans idees, grans diners

Sheri, Rich i els seus tres fillsDe vegades les millors idees estan just sota el teu nas... o en el cas d'una mare, als peus dels teus fills!



Durant anys, la Sheri, una mare ocupada de tres fills, es va quedar a casa i va tenir cura dels seus fills Lexie, Julian i Riley. Com molts altres, els fills de la Sheri estaven bojos per l'última moda del calçat: Crocs.

Sheri diu que tots els membres de la seva família tenien uns quants parells d'aquests esclops de goma de colors. Llavors, un dia, mentre la Sheri i els seus fills es divertien amb les manualitats a casa, la Sheri va clavar una flor de seda per un forat d'un parell de crocs. '[Vaig] dir: 'Oh, mira, que bonic'', diu ella. 'Llavors, vam trobar totes aquestes altres coses i les vam ficar als forats'.



Quan Rich, el marit de la Sheri, va tornar a casa i va veure com la seva família complementava les seves sabates amb botons i adorns que van trobar al kit de costura, Sheri diu que li va encendre una bombeta per sobre del cap. Sheri i Rich van córrer amb la idea i es van adonar que hi havia molts Crocs deambulant pels carrers sense accessoris. D'aquesta primera flor va néixer Jibbitz. 'Va ser una idea tan òbvia', diu Rich. 'Els meus fills estaven jugant amb [ells] i vaig pensar: 'Si als meus fills els agrada, a tots els hi agradarà'.



Jibbitz, el nom lúdic que Sheri i Rich van donar a aquests dissenys decoratius, va començar senzill. Sheri diu que va començar a comprar coses com signes de pau, cares feliços, cors i pedreria a les botigues d'artesania i a enganxar-les als botons de puny. Després, enganxava els botons de puny als Crocs dels seus fills i els enviava a l'escola.

Quan els seus fills van començar a portar el seu calçat elegant en públic, les ordres van començar a arribar. Jibbitz ràpidament es va fer càrrec del soterrani de la família. Aleshores, Sheri va llançar un lloc web i, després de només dues setmanes, es va veure aclaparada amb les peticions de Jibbitz de totes les formes i mides. Els minoristes es van adonar i van començar a demanar centenars alhora.

Tot i que la Sheri i la seva família van enganxar Jibbitz nit i dia, aviat es va adonar que no podien seguir les ordres. Van traslladar el seu negoci del soterrani a un enorme magatzem. En 12 mesos, Jibbitz es venia a més de 3.000 botigues.

Segons el destí, va ser la filla de Sheri, Lexie, qui realment va portar el negoci familiar a noves altures. Un dia a la piscina local, un home es va acostar a la Lexie i li va preguntar sobre el Jibbitz a les seves sabates. La Lexie li va explicar que la seva mare els feia. Aleshores, l'home va lliurar al nen de 7 anys la seva targeta de visita i li va dir: 'Fes que la teva mare em truqui'.

Aquell home era Duke Hanson, el fundador de Crocs. Poc més d'un any després de fer el seu primer Jibbit, Sheri i Rich van vendre el seu negoci a Croc Company per 10 milions de dòlars, amb 10 milions addicionals si assoleixen els objectius de vendes.

Sheri i Rich encara dirigeixen l'empresa Jibbitz i diuen que el negoci està en auge. Actualment, Sheri diu que estan centrats a construir la marca i a crear nous productes. Aviat, Jibbitz llançarà una línia de polseres, barrets, cinturons i bosses.

Tot i que la Sheri està inundada a la feina, encara aconsegueix estar a casa amb els seus fills abans de l'escola i quan arriben a casa cada tarda. Què pensa la Lexie de l'èxit sobtat dels seus pares? 'Crec que és molt, molt fantàstic perquè a tots els meus amics els agrada molt perquè reben Jibbitz tot el temps de mi', diu. L'any 1978, Marsha, una mare de dos fills que es quedava a casa, diu que la seva vida es va trencar. Es va divorciar, el seu cotxe va ser recuperat, la seva casa estava en execució hipotecària i no tenia a on acudir. 'Recordo mirar per la finestra de la cuina, mirar els meus fills, pensar: 'Com sobreviurem?', diu.

Gairebé d'un dia per l'altre, Marsha diu que es va veure obligada a trobar una manera de mantenir-se a ella mateixa i als seus fills, Cindy i Brad. Un dia, Marsha es va adonar d'un camió de ferralla estacionat a una benzinera local i va tenir una idea. Tot i que la Marsha no sabia res del negoci de la ferralla, diu que va pensar que si l'home que conduïa el camió podia fer-ho, podria fer-ho ella.

Marsha va començar a visitar ferralla, on els treballadors van riure i li van dir que les dones no recolliaven ferralla. Però res no va dissuadir aquesta mare desesperada. 'Vaig anar a polígons industrials i vaig buscar empreses que fabricaven productes metàl·lics i vaig preguntar si farien negocis amb mi', diu Marsha. 'Mai vaig estar per sota de recollir llaunes d'alumini o fins i tot recollir tapacubos per l'autopista. Tot tenia valor'.

Quan la Marsha no estava amb els seus fills, anava al seu camió recollint tot tipus de metall. Va treballar durant tot el dia per posar menjar a taula i pagar les factures. 'Necessitava sobreviure', diu. 'No anava a deixar que res s'interposi en el meu camí. La majoria dels homes pensaven: 'No pots quedar-te en aquest negoci'. ... No ho aconseguiràs mai. [Ara] se n'han anat, i jo sóc aquí'. Amb 29 anys de treball esgotador i llargues hores, l'empresa de Marsha, United Scrap Metal, és una de les empreses de ferralla més grans del país. El negoci amb seu a Illinois està generant uns ingressos de més de 140 milions de dòlars i Marsha dóna feina a gairebé 200 persones.

Quan Marsha va començar, diu que els homes envoltaven el seu camió i cridaven obscenitats mentre carregava les bateries del cotxe i les canonades de ferro. Les seves burles van ser contraproduïdes. La Marsha diu que els obstacles als quals es va enfrontar només la van fer més forta.

'Em van subestimar', diu. 'Vaig ser la primera dona que ha fet això. ... Com més em subestimaven, més treballava.'

'[Ets una] gran inspiració per a les dones de tot arreu', diu Oprah. Les mares a tot Amèrica estan convertint idees brillants en grans negocis. No totes les mares guanyen milions, però la majoria diuen que tenir idees creatives, poder treballar des de casa i guanyar diners els dóna una sensació d'orgull.

Noël diu que va tenir la seva genial idea perquè estava cansada de veure les corretges del sostenidor de la seva filla adolescent penjant de les seves samarretes sense mànigues. Així que va inventar Strap Tamers™, que es compon d'un clip amb un passador integrat. 'La fixes a la costura interior de l'espatlla de la peça i després llisques la corretja del sostenidor al clip', diu Noël. Afegeix que els Strap Tamers són segurs per a la bugaderia, de manera que no cal que treguis els clips de les camises abans de rentar-te! Grace va anomenar el seu invent, Patemm Pad™, en honor a dos dels seus fills, Patrick i Emma. El Patemm Pad és un coixinet de canvi de bolquers de forma rodona amb butxaques per a bolquers, tovalloletes i altres necessitats del nadó.

La Grace diu que canviar els bolquers dels seus propis nadons li va donar la idea. 'Estava tan frustrat amb el coixinet rectangular, intentant alinear els meus nens petits al coixinet, així que vaig dir:' Saps què? Una rodona té molt més sentit.' Ara poso el meu nadó en qualsevol posició', diu. L'invent de Debbie i Kathleen respon a la pregunta: fa quants dies vaig obrir aquell pot de menjar? Their Days Ago™ Digital Day Counter compta els dies des del moment en què obriu un pot. 'Realment elimina el dubte de saber quan llençar [menjar]', diu Debbie.

El temporitzador es pot connectar a un pot de menjar mitjançant un imant o una ventosa. Kathleen diu que la gent pot utilitzar el comptador per recordar quants dies fa que van fer diverses altres coses, com ara regar les plantes o canviar la sorra dels gats. Tens una gran idea? L'espectacle Oprah Winfrey s'ha associat amb QVC i està llançant una recerca de la propera gran idea. Marilyn Montross, directora de relacions amb els venedors de QVC, diu que els creadors dels invents originals escollits tindran l'oportunitat de llançar el seu producte a QVC. 'Els productes que atreuen a les dones que són únics, que solucionen un problema comú, són exactament el que busquem', diu Marilyn.

Descobriu qui va guanyar Oprah's Search for the Next Big Idea!

Articles D'Interès