Oprah parla amb Alicia Keys

Alicia Keys i Oprah Nota: Aquesta entrevista va aparèixer al número de setembre de 2004 de O.



Fins i tot abans que Alicia Keys emetés les primeres notes ànimes de les lletres que la van fer famosa —'I keep on fallin' in and out of love with you'— vaig poder sentir el poder de la seva presència. Quan es va asseure davant meu a l'escenari del meu espectacle la primavera passada, vaig decidir que volia tenir una conversa real amb ella, lluny de les càmeres i de les pauses publicitàries. Finalment ho faig, un dissabte al matí a Harlem, al Schomburg Center for Research in Black Culture, on està enterrat l'escriptor Langston Hughes.

La nena nascuda Alicia Augello-Cook va passar la major part de la seva infància a Hell's Kitchen, un dels barris més durs de Nova York. Tot i que estava en condicions decents amb el seu pare, Craig, vivia amb la seva mare, Terri, que va passar econòmicament com a auxiliar legal. Fins i tot amb els seus escassos mitjans, la Terri va insistir que la seva filla prengués classes de piano en un dret en ruïnes que els havia donat una amiga. Als 7 anys, l'Alicia estava aprenent piano clàssic i, als 12 anys, estava escrivint les seves pròpies cançons. Després de graduar-se com a valedictorian a la Professional Performing Arts School de Nova York, va ser acceptada a la Universitat de Columbia.



Quatre setmanes després del seu primer any (a l'edat de 16 anys), Alicia va canviar una Columbia per una altra, amb ganes de construir una carrera amb el seu segell discogràfic. Quan el seu acord amb Columbia Records es va enfonsar, el llegendari productor musical Clive Davis, president d'Arista, la va fitxar. Però l'any 2000, just quan Alicia completava el seu àlbum de debut, Davis va ser expulsat d'Arista i Cançons en la menor es va posar en espera. Més tard aquell any, Davis va formar el seu propi segell, J Records, i ràpidament va signar amb Alicia. El seu primer senzill, 'Fallin', va pujar a la part superior de les llistes de Billboard. Va guanyar cinc Grammys per l'àlbum, empatant el rècord de Lauryn Hill de més victòries per a una artista femenina en un any. El seu segon àlbum, 2003 El diari d'Alicia Keys , va debutar al número u de les llistes.



Quan estava treballant El Color Lila Quincy Jones em va dir: 'El teu futur és tan brillant que em crema els ulls'. Em sembla el mateix per l'Alícia. La profunditat de qui es convertirà la sorprendrà a ella i a la resta del món.

Oprah: Després d'aquesta entrevista, vols a Londres, Cannes i Roma, i ets una noia criada a Hell's Kitchen. Moltes noies no arriben mai més enllà d'aquest radi de 12 blocs.

Alícia: Sovint he pensat: 'Per què jo?' No en el sentit que no crec que hagi de ser jo. Acabo de veure quanta gent viu als seus blocs i ni tan sols va al centre. Conec gent que té la meva edat —23— i ja té el quart fill. Està bé....

Oprah: És agradable dir-ho, però no està bé. Saps per què? Amb 23 anys no pots gestionar la teva pròpia vida i la de quatre persones més. Els anys 20 són per descobrir qui ets. Tenir un fill canvia la trajectòria de la teva vida.

Alícia: Per això em pregunto per què un dels meus simples i ximples errors de judici no va capgirar la meva vida. És com 'Vaja', i la teva realitat és completament diferent. Vaig ser beneït i, en certa manera, escollit per experimentar més el món.

Oprah: Puc dir que utilitzeu la paraula escollida amb vacil·lació. Per què?

Alícia: És la meva naturalesa restar importància.

Oprah: Sento que ets on era fins fa uns mesos. Vaig lluitar amb la paraula escollida fins que vaig compartir un viatge en avió amb un dels meus millors mentors, Sidney Poitier. Va dir: 'Has d'enfrontar-te que has estat escollit'. Em vaig asseure allà amb la mateixa cara que tens ara mateix. Jo dic: 'I què passa amb 'Tots els homes són creats iguals'?' Va dir: 'La gent ve al món amb energies diferents. No ets un compositor ni un cantant', va dir, 'perquè no és el teu camp energètic. Et van portar al planeta per fer el que vas venir a fer. Accepta-ho.' Ets diferent, no millor que tots els altres.

Alícia: Dret. És tanta responsabilitat. Potser la raó per la qual tartamudeo amb la paraula escollida és perquè fa por. Crec en la il·limitació dels humans. Som capaços de coses increïbles. De vegades, aquesta constatació fa por.

Oprah: Per què no només flueix amb ell?

Alícia: Faig. No estic despert a la nit pensant-hi, però és un lloc vulnerable.

Oprah: Als 23 fes-hi les paus. Canviarà la vida.

Alícia: Diferent és genial.

Oprah: Som un món de diferències.

Alícia: No hi ha prou gent que vol ser diferent de mi. Vull que la gent vulgui ser ella mateixa.

Oprah: Creus que tens alguna cosa que els altres no tenen?

Alícia: Definitivament em sento beneït, amb el cor.

Oprah: Aquest cor surt a través de la teva música.

Alícia: No em prenc aquest regal a la lleugera, sobretot quan miro la televisió. Em mata veure com es presenten algunes persones. Anem a l'infern.

Oprah: Em sento de la mateixa manera. T'he sentit dir que la música i la televisió s'han convertit en semipornogràfiques.

Alícia: Absolutament. Estem a un pas de la classificació triple X.

Oprah: Fa anys vaig veure la meva neboda asseguda hipnotitzada davant del televisor, mirant un vídeo musical amb la lletra 'Back that thing up'. Aquestes dones estaven sacsejant l'esquena. Si vius en un món on aquest és el comportament que veus, es converteix en la teva realitat, i així aprens a representar-te.

Alícia: Això és. Quan vaig pel carrer, veig aquests nens de 12 anys que semblen 17. Les seves faldilles són minúscules i els seus pantalons curts són tan curts com pot ser. Vaja.

Oprah: Com vas escapar d'aquest món?

Alícia: El meu barri era un infern del porno: prostitutes a tot arreu. Vaig veure dones a les cantonades dels carrers en el fred de desembre. He vist les dures vides que viuen. Recordo haver pensat: 'No m'importa el difícil que sigui, no ho faré mai'.

Oprah: De nena, quan vas saber que la música estava en tu i tu estaves en la música?

Alícia: Primer vaig estar treballant amb música clàssica que no em va emocionar gens. Ho odiava. Així que vaig decidir descobrir els tipus de música clàssica que em van emocionar, com Chopin, Satie, Beethoven i algunes cançons de Mozart. Mozart interpretaria un homòleg amb la mà esquerra mentre utilitzava la dreta per burlar-se d'ella. Era blau, fosc, fosc, i em va fer sentir alguna cosa. Va ser llavors quan em vaig adonar que la música estava dins meu.

Oprah: Quan escolto Chopin, em sento una mica marejat. He sentit que tanta gent volia cantar la teva cançó 'Fallin'' que estava prohibida. Idol americà .

Alícia: Va ser prohibit Ídol Pop espectacles a tot el món. He sentit que els productors deien: 'Estàs arruïnant la cançó'. No m'ho podia creure.

Oprah: Vaig sentir que Simon Cowell deia que era la cançó més arruïnada que mai. Això no et fa sentir...

Alícia: Boig?

Oprah: No és bo.

Alícia: Se sent molt bé que la gent ho vulgui interpretar. Quan era més jove, hi havia cançons que sempre cantava, com 'You Bring Me Joy', d'Anita Baker, 'Memories', del programa. Gats , 'L'amor més gran de tots', de Whitney Houston.

Oprah: Tothom cantava aquell.

Alícia: Sí. 'Fallin' va ser una cançó per la qual vaig lluitar, va sacsejar la gent i em vaig aixecar i va dir: 'No la canviaré'.

Oprah: Quan i com vas escriure aquesta cançó?

Alícia: Va començar l'any 1998, quan estava a Columbia Records. Volia escriure una d'aquelles cançons increïbles que Michael Jackson cantava en el seu dia: es podia sentir la seva passió com si tingués 50 anys en lloc de 9. Vaig embolicar algunes idees i després les vaig deixar de banda. Més tard, quan vaig començar a experimentar moltes coses per primera vegada —estava en la meva primera relació seriosa—, vaig continuar escrivint el que es va convertir en 'Fallin'.'

Oprah: Visc en aquest viatge a la fama des de 1986. He descobert que si no estàs arrelat en alguna cosa més gran que la fama, comences a creure el teu propi bombo. Estic molt impressionat amb tu perquè sembla que estàs a terra. Deu haver tingut algun tipus de mare!

Alícia: Ella m'ha donat alguna cosa real a què aferrar-me. Ella és tan forta. Quan era més jove, hi havia moments en què la mirava i pensava: 'Uau, només som tu i jo'.

Oprah: Els teus pares no es van separar quan tu tenies 2 anys?

Alícia: Mai van estar junts realment.

Oprah: Així que el teu pare no hi va ser mai.

Alícia: D'acord, i la meva mare va haver de lluitar.

Oprah: Treballant dues, tres feines.

Alícia: Va treballar durant tot el dia. No sé com s'aixecava dia a dia. Si hi havia un gran judici, tornava a casa a les 3 de la matinada, i després es llevaria a les 6 de la matinada. i segueix endavant.

Oprah: On eres a la cadena alimentària: pobres o de classe mitjana-baixa?

Alícia: Va fluctuar.

Oprah: Estaves robant en Peter per pagar a Paul.

Alícia: Definitivament. Però em vaig adonar que si tot s'ensorrava, ella sempre hi seria.

Oprah: No vas demanar que abandones les classes de piano perquè eres tan pobre?

Alícia: Sí. Una amiga s'estava desfer d'aquest vell piano vertical marró que rarament tocava, i va acceptar deixar-nos-lo tenir si el traslladàvem del seu apartament. Vam utilitzar el piano com a divisor entre la nostra sala d'estar i el meu dormitori. Aquest regal és un dels principals motius pels quals jugo avui. Déu estava amb nosaltres. Vaig escriure la meva primera cançó —una melodia sobre el meu avi, el meu Fa-Fa, que havia mort— en aquell piano. Acabava de tornar de veure Filadèlfia , i va ser després de la pel·lícula que, per primera vegada, vaig poder expressar com em sentia a través de la música.

Oprah: Com et defineixes espiritualment?

Alícia: Sento la presència d'un poder superior. Crec que el que dónes és el que rep. És una llei universal. Crec en el poder de l'oració i de les paraules. He après que quan predius que passaran coses negatives, ho fan. I prego unes 75 vegades al dia.

Oprah: Marianne Williamson escriu sobre el que va aprendre Un curs de miracles [una guia d'autoestudi]: en lloc de resar de genolls, roman en estat de genolls. Aleshores, la teva vida es viu de manera pregària. Estàs obert a l'univers que treballa a través teu en lloc de tractar de dirigir-lo.

Alícia: Dret.

Oprah: He llegit que vas dir: 'La música ho és tot'. És la teva pau, la teva teràpia, la teva relaxació?

Alícia: És la meva alegria. Una gran cançó em pot treure d'una caiguda i alleugerir-me el cor. Per a mi, aquesta cançó és 'As', de Stevie Wonder.

Oprah: Aquesta és la meva cançó preferida!

Alícia: Quin signe ets?

Oprah: Aquari.

Alícia: Per descomptat que ets un aquari, jo sóc un aquari! Vull que sàpigues que som un dels signes més interessants del planeta. M'encanta ser Aquari!

Oprah: No tens cap opció. Òbviament ets un admirador de Stevie. A qui més vas escoltar de petit?

Alícia: Curtis Mayfield, Sly and the Family Stone, Aretha Franklin, Nina Simone, Billie Holiday, Ella Fitzgerald.

Oprah: Chopin i Mozart.

Alícia: Nirvana i Led Zeppelin.

Oprah: Vas signar amb Columbia Records quan tenies 15 anys. No et va escoltar algú quan estaves de viatge?

Alícia: El meu responsable va muntar aquests aparadors perquè els responsables de diferents segells em sentissin tocar. Tots estaven interessats, així que vam fer una guerra de ofertes. Columbia em va portar a tocar en aquest edifici preciós que té vistes a Manhattan. Jo estava al pis 579 amb aquest piano blanc. Tota l'habitació era blanca i de vidre, i mai havia vist res semblant. Vaig estar com 'Wow'. Així que vaig tocar les meves petites cançons i tothom estava emocionat. Jo estava al cel. Llavors, l'executiu va aclarir a tothom i em va dir: 'Si signes amb nosaltres, et donaré aquest piano'. Tot el que tenia a casa era el meu separador d'habitacions avariat. Pot ser que m'hagués estat oferint diamants. El noi diu: 'Et donaré 15 minuts', i després marxa. Era un joc.

Oprah: Va ser un bebè de bebè?

Alícia: Sí. Era un piano de 26.000 dòlars, i vaig signar amb Columbia. Des d'aleshores la vida m'ha ensenyat que no sempre és el millor fitxar per un piano.

Oprah: Què va passar?

Alícia: Al principi va ser bo, però jo era un bebè i no tenia ni idea de com muntar un àlbum. Em van submergir en el circuit de l'escriptura amb els productors.

Oprah: El que molta gent no sap és que les discogràfiques són màquines de màrqueting. Et fan una mida i diuen: 'Podem encaixar-te en aquest nínxol'. Si ho fas a la nostra manera, et convertirem en una estrella'.

Alícia: Exactament. Estava escrivint amb aquesta gent i ho odiava. Recordo anar a l'estudi un dia amb por al pit. Havien passat mesos des que m'havien signat, i Columbia em preguntava: 'On és la música?' Jo era miserable. Aleshores, algunes de les persones amb les quals treballava van començar a dir coses com: 'Vols venir a casa meva o veure'm a l'habitació de l'hotel?' Va ser horrible.

Oprah: La Columbia no estava intentant convertir-te en la propera Whitney o Mariah?

Alícia: Crec que això és el que esperaven que passés de manera natural. La persona que ara és el meu col·laborador, Kerry Brothers, em va dir: 'No tocaries tan bé com ho fas si no tinguessis el teu propi piano'. Llavors, com esperes ser productor i arranjador si no tens el teu propi equipament?' Vaig comprar les meves coses. A través de la música que vaig escriure aleshores, finalment vaig poder expressar l'agitació que havia estat sentint. El meu gerent estava emocionat, però algunes persones del segell deien: 'Què és això? És una mena d'ànima. On són els pop smash? Volien que em bufessin els cabells i que fluïssin, els meus vestits més curts. I volien que perdí pes.

Oprah: Vostè?

Alícia: Absolutament.

Oprah: Oh Senyor.

Alícia: Crec que sóc molt més, i volien que fos el mateix que tots els altres.

Oprah: Fabricat. Ningú té imaginació fins que no ve algú com tu. Ara intentaran que la propera persona com tu. Quan vas decidir marxar de Columbia?

Alícia: Una vegada vaig veure que aquesta gent no respectava completament la meva creativitat musical. Vaig quedar devastat i aixafat, com una flor que es trepitja. Res no fa més mal. Tinc la sort que el meu gerent confiés.

Oprah: Fa vint-i-cinc anys, no t'hauries cregut que tens dret a la teva creativitat musical. Penso en tota la gent que va venir abans, tota la generació de Motown, que va fer el que se'ls va dir.

Alícia: Algunes de les nostres increïbles llegendes moriran sense res. Estaven tirats.

Oprah: Sí. Això és el que m'agrada de tu, nena: sempre seràs una dona rica perquè ets propietària. T'has convertit en allò que no podien ser els que van venir abans que tu. Tu formes part d'aquesta evolució. És cert que la primera vegada que vas conèixer Clive Davis va dir: 'Digues-me qui vols ser'?

Alícia: Exactament. Deixar Columbia va ser una lluita infernal. Per desgràcia, amenaçaven amb conservar tot el que havia creat tot i que ho odiaven. Vaig pensar que hauria de tornar a començar només per sortir, però no m'importava.

Oprah: Sembla una cosa de Príncep.

Alícia: Sí. Vaig marxar amb la música, i va ser agradable. El senyor que m'havia ajudat a muntar aquells primers aparadors coneixia a Clive i li va portar la meva música. La meva primera reunió amb Clive va ser fantàstica. Mai havia tingut ningú de la seva alçada que em preguntés com em veia i què volia fer.

Oprah: Com descriuries el que fas?

Alícia: Si hi tinc alguna cosa a veure, la meva música no serà mai describle. Vull seguir redefinint la meva feina i provant coses noves. Vull que la meva música pugui encaixar en qualsevol categoria. Vull que suri allà on vagi el meu cor. La meva música és música de cor; donar-li qualsevol altra descripció és perillós.

Oprah: Et posa en una caixa. Com et prepares per a una reunió amb Clive Davis, l'home que va treballar amb Aretha Franklin, Whitney Houston i Bruce Springsteen?

Alícia: Definitivament estava intentant trobar el meu vestit més bonic. Per això vaig arribar tard.

Oprah: Oh noi.

Alícia: El tren es va retardar, així que vaig pujar a un taxi i em vaig quedar atrapat al trànsit. Vaig córrer pel bloc i vaig entrar al vestíbul. Us podeu imaginar la cara del meu gerent. Ell va dir: 'Saps què dimonis estàs fent?' Sabia que la meva vida estava en perill. Vaig dir: 'Ho sento'. Afortunadament, es va atropellar una reunió en Clive, així que va funcionar.

Oprah: Com et sents quan ets a la teva vida ara mateix?

Alícia: Sembla l'inici d'un viatge. Sembla molt treball dur i molt més per fer.

Oprah: Tens un somni per a tu?

Alícia: Tinc molts somnis, de grans.

Oprah: T'hem vist portar cinc Grammy a casa. Era un dels teus somnis?

Alícia: Part del somni era ser... No sé si reeixit i acceptat són les paraules adequades.

Oprah: Són bones paraules, i sé d'on vénen. Sé que no et refereixes a bling o a una casa gran.

Alícia: Dret. Vaig portar diaris quan era jove....

Oprah: Els conservo des dels 15 anys. Es troben entre les meves possessions més preuades.

Alícia: És com: 'Si la casa s'està cremant, treu els diaris'. Quan tenia 9 anys vaig formar part del meu primer grup de música. Vaig escriure aquesta estúpida cosa sobre com aquest noi em va demanar que ballés en aquesta festa, i al final del meu diari, vaig escriure: 'Si us plau, si us plau, deixa que aquest grup funcioni'. No, però altres coses sí.

Oprah: Al meu primer diari, vaig escriure: 'El meu pare no em deixa anar a Shoney's amb Anthony Otey'. El pare no entén l'amor veritable.

Alícia: És molt mono.

Oprah: Tornaré i llegiré una cosa que he descrit com a dolorosa, i ni tan sols recordo l'incident. Sempre aconsegueixes caminar pel dolor i sortir a l'altre costat.

Alícia: No és això alguna cosa?

Oprah: Quins altres somnis tens per a tu mateix?

Alícia: Vull fer el tipus de coses que marquen la diferència. Igual que les organitzacions benèfiques comunitàries a les quals recolzo, Keep a Child Alive [que dona suport als nens amb sida] i Frum tha Ground Up. Es tracta d'elevar els nens, donar-los una direcció.

Oprah: Em trobo amb moltes celebritats amb un petit campament aquí, una mica de caritat allà, però el teu desig de contribuir se sent part d'alguna cosa més gran. Es aixo?

Alícia: Tot el que faig prové d'alguna cosa personal, no només perquè quedarà bé en el paper o serà una cancel·lació d'impostos. Les colònies són genials i vull fer-ne una, però vull participar-hi, de manera pràctica. Aquestes possibilitats donen sentit a la meva vida i em donen una altra cosa que la catifa vermella per esperar.

Oprah: La catifa vermella és divertida per a tu?

Alícia: Depèn. De vegades penso: 'Uau!' Altres vegades veig com de poc profund és i em pregunto: 'Què faig aquí?' Vaig participar als Billboard Latin Music Awards, el meu primer programa de premis llatins, i van ser el grup de gent més professional, eficient i acollidor. Vaig interpretar la meva cançó en castellà. Va ser un moment màgic.

Oprah: M'aposto. Quan era gran, sempre he volgut semblar com tu. A les noies com tu se'ls deia cupcakes. Jo era un brownie. Quan vas saber que eres maco?

Alícia: Mai he tingut un moment en què vaig pensar: 'Sóc maco'. Com tothom, vaig intentar portar coses que em veiessin bé. Però jo era un vago mandrós. No era la noia que sempre tenia els cabells i les ungles fetes. A l'institut, portava els cabells al moll més ajustat.

Oprah: Vas veure Els monòlegs de la vagina ?

Alícia: Sí, a Londres.

Oprah: Hi ha un gran passatge sobre què porta la teva vagina. Vaig sortir pensant: 'La meva porta botes vermelles de xarol'. Què porta el teu?

Alícia: Un barret i guants.

Oprah: Vaig pensar que diries un barret i un bastó.

Alícia: Això m'agrada més! Tinc mil barrets que canvien el meu estat d'ànim i afegeixen personalitat. Els estimo.

Oprah: Tinc una sala de barrets. Com va anar de gira amb Beyoncé i Missy Elliott la primavera passada?

Alícia: Molt bé. Al final, vam fer alguna cosa gran i especial només en reunir-nos per compartir escenari. N'estava orgullós.

Oprah: És cert que hi ha competència entre tu i les altres anomenades dives del pop?

Alícia: Hi ha competència? Això no ho he sentit mai. El que és bonic és que tots tenim diferents estils i pensaments per oferir. Això és el que fa que el món sigui interessant.

Oprah: Tens un altre significatiu?

Alícia: Ell existeix. Està prou segur com per no preguntar-se per què no he volgut parlar d'ell. Això és part del perquè l'estimo. Ell m'entén. Tenim espai i convivència. Ho tenim tot. Mai diré qui és.

Oprah: Estàs fent un gran treball de no ser vist públicament amb ell.

Alícia: No ho estic fent bé? Cap dels dos som partits.

Oprah: Quan estàs a l'escenari tocant al piano, es converteix en una experiència d'un altre món?

Alícia: Moltes vegades em sento com si estigués lluny de mi mateix.

Oprah: Quan vas actuar al meu espectacle, vas anar a aquell lloc. Jo dic: 'Se n'ha anat!' Em va sorprendre que pogués passar tan d'hora al matí.

Alícia: No sempre passa. Va ser un moment especial.

Oprah: Quan mires un públic i hi veus la teva mare, la mateixa mare que va tornar a casa de la feina a les 3 del matí i es va aixecar de nou a les 6, què sents?

Alícia: Em sento molt orgullós d'ella, tan orgullós de nosaltres. En un món tan impredictible, ella és la meva base sòlida. Només mirant-la als ulls puc anar a aquell lloc on sé que sóc estimat i que tot està bé.

Articles D'Interès